Ο Μιχαήλ Στεφανίδης γεννήθηκε στη Λέσβο και σπούδασε φυσικές επιστήμες. Ήταν καθηγητής πανεπιστημίου, μέλος της Ακαδημίας Αθηνών με προσωπικές βραβεύσεις.